Features | Diplomacy | East Asia

สล็อต ufa: North Korea’s Isolation Is Deepening

เดิมพันฟรี คา สิ โน ต่าง ประเทศ,HMPRO ราคาดีดตัวจากจุดตำ; 6.1 ข้ามผ่านเส้นกด และมาแกว่งตัวออกด้านข้างอยู่เหนือแนวเส้นเฉลี่ยด้าน MACD ไต่ระดับเหนือขึ้นมาแดนบวก ล่าสุดทรงตัวในแดนบวก สนับสนุนโอกาสที่ราคาจะผ่านจุดสูงระยะสั้น 7สร้างภาพเชิงบวก เพื่อไต่ระดับเหนือเส้นเฉลี่ยขึ้นต่อ,โดยที่การร่วมทุนในครั้งนี้จะเป็นลักษณะของ Joint Venture และจะมีการก่อตั้งโรงงานผลิตแผงโซลาร์เซลล์แห่งใหม่ในอำเภอปลวกแดง จังหวัดระยอง ซึ่งจะถือว่าเป็นโรงงานผลิตแผงโซลาร์เซลล์แห่งแรกของ YINGLI ที่อยู่นอกประเทศจีน ด้วยกำลังการผลิต 300 เมกะวัตต์/ปี คาดว่าจะสามารถเดินเครื่องผลิตได้ในช่วงครึ่งหลังของปีนี้ โดย YINGLI จะเป็นผู้ดำเนินการขายแผงโซลาร์เซลล์ทั้งหมดภายใต้แบรนด์ Yingli Solarราคาปิด 18 แนวรับ 17.80-17.20 แนวต้าน 18.30-18.60 , 19-19.20ระยะสั้นมากแกว่งในกรอบ sideway หรือในกรอบระหว่าง 6-6.60 บาท คาดว่าจะยังไม่มีทิศทางชัดเจนจนกว่าจะแกว่งออกจากกรอบ แนะนำเก็งกำไรในกรอบดังกล่าวไปก่อน ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 5.90 บาทอย่างไรก็ตาม ผู้ทำคำเสนอซื้อไม่มีแผนที่จะเปลี่ยนแปลงวัตถุประสงค์เดิมในการประกอบธุรกิจของบริษัทฯ และบริษัทย่อย และผู้ทำคำเสนอซื้อคาดว่าจะมีการร่วมเสนอแนวทางในการขยายตลาดเพื่อเพิ่มยอดขายผ่านเครือข่ายธุรกิจของผู้ทำคำเสนอซื้อทั้งสองรายที่จำเป็นต้องใช้ผลิตภัณฑ์ของบริษัทฯ และบริษัทย่อยผ่านทางกรรมการที่เป็นตัวแทนของผู้ทำคำเสนอซื้อ ราคาหุ้นธนาคารกรุงศรีอยุธยา จำกัด (มหาชน) หรือ BAY อยู่ที่ 29.75 บาท บวก 0.75 บาท หรือ 2.59% สูงสุด 30.00 บาท ต่ำสุด 29.25 บาท มูลค่าซื้อขาย 16.58 ล้านบาท ขณะที่ตลาดหุ้นโดยรวมบวก 1.41% หรือ 17.67 จุดPTT มูลค่าการซื้อขาย 2,980.78 ล้านบาท ปิดที่ 227.00 บาท เพิ่มขึ้น 13.00 บาทแนวโน้มตลาดหุ้นไทยในวันพรุ่งนี้ (13 ม.ค.) คาดว่าดัชนียังรีบาวน์เชิงเทคนิคต่อ หลังจากรับข่าวด้านลบต่างๆ ไปบ้างแล้ว นอกจากนี้ยังต้องติดตามการประกาศตัวเลขสต็อกน้ำมันของสหรัฐฯที่จะประกาศในคืนนี้ ซึ่งมีผลต่อราคาน้ำมันในตลาดโลก พร้อมให้แนวต้าน 1,262 จุด แนวรับ 1,246 จุดCCET (รับ 3.44 ต้าน 3.70 Cut 3.34)ราคาปิด 5.80 แนวรับ 5.75-5.60 แนวต้าน 6-6.15 , 6.50-6.60?สำหรับคู่ค้าของ XO ที่เข้าร่วมโครงการจะได้รับสินเชื่อเพื่อเพิ่มเงินทุนหมุนเวียน โดยได้รับชำระเงินค่าสินค้าทันทีภายหลังจากการส่งสินค้าและวางบิล โดยไม่ต้องรอให้ครบรอบเครดิตเทอม ด้วยเงื่อนไขพิเศษ อนุมัติเร็ว วงเงินสูง ไม่ต้องมีหลักทรัพย์ค้ำประกัน จาก LIT(1) ระยะเวลาในการจัดส่ง(2.2) ตั๋วเงินคลัง พันธบัตร ตั๋วเงิน หุ้นกู้ ให้ใช้ราคาที่จำหน่ายในครั้งแรกหรือราคาไถ่ถอนแล้วแต่ราคาใดจะต่ำกว่าแมคควอรี DW28เผยว่า Call DW บนหุ้น Big cap และ SET50 Call ปิดพุ่ง หลังหุ้นไทยยังปรับตัวเพิ่มขึ้นต่อเนื่อง หนุนตลาดโดยหุ้นกลุ่มสื่อสาร ธนาคาร และพลังงาน ยกตัวอย่าง DW28 ที่เกี่ยวข้องไทยแก่ TRUE28C1605A +27.3% KBAN28C1605A +21.1% SCB28C1604A +30.4% KTB28C1603A +40.0% PTT28C1605A +14.7% และ PTTE28C1607A +28.6% เทียบกับหุ้นอ้างอิงที่ปรับตัวเพิ่มขึ้น 5.7% 5.2% 4.2% 4.3% 2.3% และ 2.6% ตามลำดับ ทั้งนี้ ธนาคารกลางจีนเปิดเผยวานนี้ว่า ทางธนาคารกลางได้ปล่อยสินเชื่อจำนวน 4.973 พันล้านหยวน (754.4 ล้านดอลลาร์) แก่ธนาคารภายในประเทศจำนวน 31 แห่งภายใต้โครงการปล่อยกู้ต่อ ณ สิ้นปี 2015 เพื่อสนับสนุนให้ธนาคารต่างๆปล่อยกู้แก่ภาคธุรกิจเพื่อกระตุ้นเศรษฐกิจ COLOR ตั้งเป้ารายได้ปี 59 โต7-8% ทยอยรับรู้ฯงานในมือ-เพิ่มสัดส่วนรายได้ตปท. GL ปิดตลาดพุ่งกว่า 8.42% เก็งกำไร Q4/58 ทุบสถิติเดิม,KBANK มูลค่าการซื้อขาย 2,152.46 ล้านบาท ปิดที่ 162.50 บาท เพิ่มขึ้น 8.00 บาทด้านนักลงทุนจับตาดูสำนักงานสารสนเทศด้านการพลังงานของรัฐบาลสหรัฐ (EIA) จะเปิดเผยรายงานสต็อกน้ำมันประจำสัปดาห์ในวันนี้ เวลา 22.30 น.ตามเวลาไทย สำหรับรายงานคาดการณ์ราคาน้ำมันล่าสุดของ EIA ซึ่งได้มีการเปิดเผยเมื่อวานนั้น EIA คาดการณ์ว่า ราคาน้ำมันดิบเบรนท์จะเคลื่อนไหวโดยเฉลี่ยที่ 40 ดอลลาร์/บาร์เรลในปีนี้ และ 50 ดอลลาร์/บาร์เรลในปีหน้า ขณะเดียวกันคาดว่า ราคาน้ำมันดิบ WTI จะเคลื่อนไหวโดยเฉลี่ยที่ 38 ดอลลาร์/บาร์เรลในปีนี้ และ 37 ดอลลาร์/บาร์เลในปีหน้าCOM7 ปิด 5.75 บาท +0.15 บาท (+2.68%) ทั้งนี้ THE ระบุว่าการเข้าซื้อทรัพย์สินดังกล่าวจะชำระเป็นเงินสดครั้งเดียวเต็มจำนวน ซึ่งจะมาจากเงินทุนหมุนเวียนของบริษัทและเงินกู้ยืมจากสถาบันการเงินที่ได้รับวงเงินสินเชื่อไว้แล้วประมาณ 6 พันล้านบาท ซึ่งการลงทุนครั้งนี้เป็นไปตามยุทธศาสตร์ที่บริษัทได้วางแผนที่จะเน้นผลิตภัณฑ์เหล็กให้ครบวงจรเพิ่มมากขึ้น เพื่อให้บริษัทมีศักยภาพการเติบโตสูง และจำเป็นต้องหาสถานที่และคลังสินค้าเพื่อรองรับการขยายตัวของยอดขายและสินค้าคงเหลือของบริษัทที่มีเครื่องจักรที่สามารถเพิ่มกำลังการผลิตของบริษัท และเพิ่มยอดขายและกำไรให้บริษัทได้อย่างถาวรบริษัทหลักทรัพย์พัฒนสิน จำกัด (มหาชน)ระบุในบทวิเคราะห์(13 ม.ค.)ว่า ใกล้เทศกาลจ่ายปันผลครึ่งหลังปี 58 ราวเดือน มีค-พค 2559 ทีมกลยุทธ์ได้รวบรวมหุ้นที่คาดว่าจะจ่ายปันผลในช่วงครึ่งหลังปี 58เฉพาะหุ้นที่อยู่ในการศึกษาของฝ่ายวิจัย CNS เพื่อนำมาคัดสรรหุ้นปันผลเด่นสำหรับกลยุทธ์การลงทุนระยะ 1-2เดือน ใน Theme Dividend Play 2H15F ทั้งนี้ ฟิทช์คาดว่าทางการจีนจะยังไม่สามารถแก้ไขสถานการณ์ที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออก โดยเฉพาะอย่างยิ่งการอ่อนค่าของเงินหยวน และคาดว่าสถานการณ์เช่นนี้จะทำให้เกิดความไม่แน่นอนเพิ่มขึ้นและจะบั่นทอนความน่าเชื่อถือด้านนโยบายของจีนต่อไป。

ด้านนาย Liansheng Miao ประธานกรรมการ และประธานเจ้าหน้าที่บริหาร Yingli Green Energy Holding Company Ltd. กล่าวว่า การลงทุนครั้งนี้นับเป็นการสร้างฐานการผลิตในต่างประเทศเป็นครั้งแรกของบริษัท ด้วยความร่วมมือกับดีมีเตอร์ พาวเวอร์ นอกจากการผลิตแผงโซลาร์เซลล์แล้ว ยังมีความตั้งใจที่จะขยายโรงงานผลิตเซลล์แสงอาทิตย์ ซึ่งการผลิตแผงโซลาร์เซลล์ในประเทศไทยจะช่วยเพิ่มความสามารถในการแข่งขันในตลาดต่างประเทศได้มากขึ้น รวมถึงการขยายตลาดในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้อีกด้วยS11 (ราคาปิดภาคเช้า 8.50) แนวต้าน : 1,240** และ 1,247นอกจากนี้ นักลงทุนยังลดการถือครองทองคำซึ่งเป็นสินทรัพย์ที่ปลอดภัย หลังจากตลาดหุ้นทั่วโลกพุ่งขึ้น ขานรับข่าวที่ว่า ธนาคารกลางจีนได้เข้าแทรกแซงตลาดออฟชอร์เพื่อรักษาเสถียรภาพสกุลเงินหยวน โดยเมื่อวานนี้ธนาคารกลางจีนได้เข้าแทรกแซงตลาดออฟชอร์ ด้วยการเข้าซื้อสกุลเงินหยวนในตลาดฮ่องกง ซึ่งการดำเนินการดังกล่าวส่งผลให้เงินหยวนแข็งค่าขึ้น 0.7% เมื่อเทียบกับดอลลาร์ในตลาดฮ่องกงเมื่อวานนี้,แนวรับ 18.80 แนวต้าน 20.00อนึ่งบริษัทจะมีการประชุมวิสามัญผู้ถือหุ้นครั้งที่ 1/2559 เพื่อพิจารณาเรื่องดังกล่าวในวันที่ 26 ก.พ.นี้ดังนั้น ไทยจำเป็นต้องปรับตัวด้วยการเพิ่มมูลค่าผลิตภัณฑ์ยาง หรือส่งออกสินค้าที่มีมูลค่าเพิ่มมากขึ้นเหมือนมาเลเซียที่มีการส่งออกผลิตภัณฑ์ที่ทำจากยางพาราไปตลาดจีนมากสุด และเพิ่มปริมาณการใช้ผลิตภัณฑ์ยางในประเทศ ส่วนการแก้ไขปัญหาเฉพาะหน้ารัฐบาลมี 2 ทางเลือกคือ เพิ่มราคายางด้วยการแทรกแซง หรือลดต้นทุนการผลิตยางให้กับเกษตรกร เพราะต้นทุนการผลิตยางปัจจุบันของไทยขณะนี้สูงเกินไป โดยอยู่ที่ 64 บาท/กิโลกรัม,อีกทั้งยังได้พัฒนาคู่มือต่างๆ หลักสูตร รวมถึงการให้คำปรึกษาเป็นรายบริษัทส่วนด้านช่องทางการสื่อสารกับนักลงทุน ตลาดหลักทรัพย์ฯ ได้จัดกิจกรรม Opportunity Day ซึ่งช่วยให้ บจ.ได้พบปะกับนักลงทุนเป็นประจำทุกไตรมาส รวมทั้งยังจัดกิจกรรม Roadshowทั้งในและต่างประเทศมาอย่างต่อเนื่อง โดยในประเทศ ได้จัดงาน Thailand Focus และ Thai Corporate Dayซึ่งเชิญนักลงทุนจากทั่วโลกมาพบกับ บจ. ถึงในประเทศ ส่วนกิจกรรมในต่างประเทศ ได้พา บจ.ไปพบปะนักลงทุนในตลาดการเงินสำคัญๆ เช่น สิงคโปร์ ฮ่องกง ญี่ปุ่น ลอนดอน และนิวยอร์ค อย่างสม่ำเสมอ นางเกศรา กล่าว,ผู้สื่อข่าวรายงานว่า ราคาหุ้น บริษัท จัสมิน เทเลคอม ซิสเต็มส์ จำกัด (มหาชน) หรือ JTS ปิดตลาดวันนี้อยู่ที่ 1.66 บาท บวก 0.30 บาท หรือ 22.06% มูลค่าการซื้อขาย 408.23 ล้านบาท สำนักข่าวอินโฟเควสท์ รายงานตลาดหุ้นเอเชียปรับตัวเพิ่มขึ้นเช้านี้ โดยได้รับแรงหนุนจากข่าวที่ว่าธนาคารกลางจีนได้เข้าแทรกแซงตลาดออฟชอร์เพื่อรักษาเสถียรภาพสกุลเงินหยวนโดยการเข้าซื้อทรัพย์สินดังกล่าว เป็นการซื้อในนามของบริษัท ซึ่งจะซื้อทรัพย์สินประเภทที่ดินจำนวน 4 โฉนด รวม 20 ไร่ 3 งาน 78.1 ตารางวา จากนางวรรณา สิทธิศิรินุกูล ในราคารวม 83.2 ล้านบาท ,ซื้อสิ่งปลูกสร้าง ซึ่งมีทั้งอาคารสำนักงาน โรงงาน อาคารพักอาศัย คลังสินค้า จาก VP ในราคารวม 157.1 ล้านบาท ,ซื้อสินทรัพย์ประเภทเครื่องจักรและอุปกรณ์ จาก VP รวม 34 รายการ ราคา 30 ล้านบาท ,ซื้อทรัพย์สินประเภทที่ดิน 1 โฉนด จำนวน 9 ไร่ 2 งาน 30 ตารางวา จากนายสุวิทย์ จิระพงษ์ตระกูล ในราคา 40.2 ล้านบาท ,ซื้อทรัพย์สินประเภทสิ่งปลูกสร้างจาก NT ราคา 49.7 ล้านบาท และซื้อทรัพย์สินประเภทเครื่องจักรและอุปกรณ์ จาก NT มูลค่ารวม 17.7 ล้านบาท SPORT ปิดตลาดวันนี้พุ่งกว่า 15% วอลุ่มแตะ 210.53 ลบ. โดยการเข้าซื้อทรัพย์สินดังกล่าว เป็นการซื้อในนามของบริษัท ซึ่งจะซื้อทรัพย์สินประเภทที่ดินจำนวน 4 โฉนด รวม 20 ไร่ 3 งาน 78.1 ตารางวา จากนางวรรณา สิทธิศิรินุกูล ในราคารวม 83.2 ล้านบาท ,ซื้อสิ่งปลูกสร้าง ซึ่งมีทั้งอาคารสำนักงาน โรงงาน อาคารพักอาศัย คลังสินค้า จาก VP ในราคารวม 157.1 ล้านบาท ,ซื้อสินทรัพย์ประเภทเครื่องจักรและอุปกรณ์ จาก VP รวม 34 รายการ ราคา 30 ล้านบาท ,ซื้อทรัพย์สินประเภทที่ดิน 1 โฉนด จำนวน 9 ไร่ 2 งาน 30 ตารางวา จากนายสุวิทย์ จิระพงษ์ตระกูล ในราคา 40.2 ล้านบาท ,ซื้อทรัพย์สินประเภทสิ่งปลูกสร้างจาก NT ราคา 49.7 ล้านบาท และซื้อทรัพย์สินประเภทเครื่องจักรและอุปกรณ์ จาก NT มูลค่ารวม 17.7 ล้านบาทสำนักข่าวอินโฟเควสท์รายงานว่าสัญญาน้ำมันดิบ WTI ส่งมอบเดือนก.พ.ลดลง 97 เซนต์ หรือ 3.1% ปิด (12 ม.ค.) ที่ 30.44 ดอลลาร์/บาร์เรล ซึ่งเป็นระดับปิดต่ำสุดนับตั้งแต่วันที่ 1 ธ.ค.2546 ส่วนสัญญาน้ำมันดิบเบรนท์ (BRENT) ส่งมอบเดือนก.พ.ที่ตลาดลอนดอน ปรับลง 69 เซนต์ หรือ 2.2% ปิดที่ 30.86 ดอลลาร์/บาร์เรล ซึ่งเป็นระดับปิดต่ำสุดนับตั้งแต่เดือนเม.ย.2547 SET บวกกว่า 17 จุด เฉพาะหุ้นแบงก์กลุ่มเดียวดันดัชนี 6.3 จุดสำหรับการส่งออกที่ขยายตัว 2% ศูนย์ฯ ได้ประเมินจากปัจจัยเสี่ยงที่มีผลกระทบมากสุดในขณะนี้ คือภาวะการชะลอตัวของเศรษฐกิจจีน จากสมมติฐานผลิตภัณฑ์มวลรวมในประเทศ(จีดีพี)ของจีนที่หดตัวลงทุก 1% มีผลทำให้การส่งออกสินค้าไทยไปตลาดจีนลดลง 3.97% หากจีดีพีของจีนปีนี้ขยายตัว 6.3% ตามที่กองทุนการเงินระหว่างประเทศ(ไอเอ็มเอฟ) ประเมินไว้จะทำให้การส่งออกของไทยไปจีนมีมูลค่าเพียง 23,000 ล้านเหรียญสหรัฐ ลดลง 1.1% และจะทำให้การส่งออกของไทยในภาพรวมปีนี้ขยายตัวเหลือ 2% มูลค่า 218,000 ล้านเหรียญสหรัฐ、โดยบล.ดีบีเอส วิคเคอร์ส ระบุในบทวิเคราะห์ (13 ม.ค.) ว่า วานนี้ (12 ม.ค.) JTS ครบกำหนดการใช้เกณฑ์ Cash Balance แต่ตลาดฯไม่ประกาศต่ออายุ แสดงว่าวันนี้เป็นวันแรกที่เริ่มกลับมาใช้ Margin ได้ราคาปิด 5.80 แนวรับ 5.75-5.60 แนวต้าน 6-6.15 , 6.50-6.60ทริสเรทติ้งจัดอันดับเครดิตหุ้นกู้ไม่ด้อยสิทธิ ไม่มีหลักประกันในวงเงินไม่เกิน 1,000 ล้านบาทของ บริษัท เอพี (ไทยแลนด์) จำกัด (มหาชน) หรือ AP ที่ระดับ A- พร้อมทั้งคงอันดับเครดิตองค์กรและหุ้นกู้ไม่ด้อยสิทธิ ไม่มีหลักประกันของบริษัทที่ระดับ A- เช่นกัน โดยแนวโน้มยังคง Stable หรือ คงที่ ทั้งนี้ บริษัทวางแผนจะนำเงินที่ได้จากการออกหุ้นกู้ชุดใหม่ไปชำระคืนหุ้นกู้เดิมของบริษัทที่จะครบกำหนดไถ่ถอนในเดือนมกราคม 2559ราคาปิด 5.80 แนวรับ 5.75-5.60 แนวต้าน 6-6.15 , 6.50-6.60, AP มองอสังหาฯปีนี้ดีขึ้นตามศก.รับผลบวกโครงข่ายรถไฟฟ้า-ซัพพลายยังไม่ล้นนอกจากนี้ บลจ.เมย์แบงก์ ยังวางจุดยืนด้านการลงทุน (Position) จะเป็นผู้นำด้านการลงทุนต่างประเทศและมีเครือข่าย (Connection) ที่ดีในอาเซียน จึงหนีไม่พ้นการนำกองทุนต่างชาติที่มีลักษณะพิเศษแตกต่างจากในอุตสาหกรรมกองทุนไทยเข้ามาให้นักลงทุนได้เลือกลงทุน นอกจากนี้แล้ว ในปี 2559 ยังเป็นปีที่ บลจ.เมย์แบงก์ จะเริ่มออกกองทุนที่บริหารโดยทีมงานผู้จัดการกองทุนของบริษัทเองมากขึ้น ซึ่งน่าจะช่วงสร้างภาพลักษณ์ที่ชัดเจนขึ้นว่า การที่เมย์แบงก์มีสาขาในหลายประเทศในอาเซียนนั้นจะเพิ่มโอกาสการลงทุนให้แก่นักลงทุนอย่างไรตามที่กล่าวไว้ในข้างต้น。

The last year has seen North Korea seal itself off even more tightly from the world. That could be dangerous.

North Korea’s Isolation Is Deepening

Restaurant staff, in protective suit, disinfect the floor of Chongchun Restaurant in Pyongyang, on Thursday, May 13, 2021.

Credit: AP Photo/Jon Chol Jin

Even before the COVID-19 pandemic hit, North Korea had a reputation as one of the most (if not the most) isolated societies on Earth. It was as if North Korea was already living under the conditions of a permanent COVID-19 lockdown. Indeed, it was hard to imagine that the hermit nation could get any more reclusive than it already was. Yet with COVID-19 raging all over the world, North Korea seems to be rolling down the path of new unprecedented levels of isolationism. Why is this happening and what will the consequences be?

The government’s COVID-19 measures became a key trigger of the North Korean iron curtain becoming almost impenetrable. Already in late January 2020, North Korea moved quickly against the virus, when other countries were still discussing what measures should be taken, if any. The borders were completely sealed off. All tourists were prohibited from entering; those already in the country were kicked out. All other foreigners residing in North Korea were put under a one-month quarantine. This rule applied to the staff of local embassies and international organizations. Some said they were literally locked out in their buildings despite the fact that they had arrived in North Korea way before the pandemic.

Pyongyang’s paranoia is barely surprising. North Korea is well known for taking pandemics very seriously – similar measures were taken against Ebola and SARS, which were not as contagious and transmissible. North Korea is ready to make any economic sacrifices prevent COVID-19 from penetrating the country. The North Korean leadership understands that once the virus arrives, their country’s healthcare system will simply collapse. Even Kim Jong Un himself openly admitted that there is no fully fledged medical infrastructure in North Korea that meets modern requirements and is capable of dealing with the pandemic. Hence, hermetically sealing itself off from the outside world was the only rational choice the North Korean government had.

Of course, the elites understand the economic costs of their decisions, but they also saw some potential political benefits similar to many other authoritarian regimes. After all, any new restrictions could now be explained by the necessity to combat the pandemic. For example, these days movement across the North Korean border is impossible – which means no defections, no migration, no dangerous external information coming from abroad. That allowed the government to take back control over the unravelling ideological system, which was not entirely invulnerable to external influences. For example, new censorship measures have been imposed after Kim ordered the Youth League to crack down on any “non-socialist behavior” amongst the youth. There are also stricter border restrictions, preventing the external information from getting in. Extra cordons with armed security guards have been installed along the land borders of North Korea in order to prevent anyone and anything from entering the country. Every single product that entered North Korea in 2020 was thoroughly checked and paranoidally disinfected, while most goods were not even allowed to come in. Thus, it is almost impossible for a North Korean to lay hands on a South Korean TV drama these days.

Surprisingly, South Korea also contributed to the North’s isolation as well. It did so by cracking down on the human rights activists who launched balloons across the Korean border. The activity, which greatly annoyed Pyongyang, was banned in 2020 under South Korean law. Violators face up to three years in prison, or a $27,400 fine. While the exact degree of effectiveness of these balloons is not entirely clear, they have been successful at reaching the population living right across the border, according some testimonies from North Korean defectors. From that perspective, the South Korean anti-leaflet law effectively deepens North Korea’s isolation from the outside world.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

There are disturbing signs of isolation in the economic field too. For years, Kim Jong Un was slowly pushing his country toward market-oriented reforms, but this changed with the pandemic. The government is now desperately trying to put an end to the country’s dependence on imported materials and equipment in producing basic goods. For instance, according to the Russian Embassy, both of North Korea’s metallurgical plants are installing equipment for coke-free iron smelting, as the country has no coking coal. Moreover, construction of C1 chemical plants is being expedited, allegedly with the goal of helping North Koreans to make liquid fuel from the country’s abundant brown coal reserves. It is unclear how fruitful these efforts will be, but the mere discussions are quite telling. The official party line on centralization and isolation was proclaimed in early 2021 during the Eighth Congress of the ruling Workers’ Party of Korea. This approach could also contribute to the aforementioned political goal of strengthening the ideological control over society’s life. Stronger oversight over the country’s economy could limit the internal circulation of illegally smuggled South Korean dramas, pop music, banned books, and other materials.

No positive signs can be observed on the diplomatic front either. Pyongyang recently dropped out of the Tokyo Olympics; abandoned the 2022 World Cup qualifiers after citing potential coronavirus effects; and banned its delegations from leaving the country – all in the name of combating pandemic. Yet North Korea does not show great willingness to engage with anyone diplomatically either. It has largely ignored the Biden administration’s attempts at diplomatic outreach, while occasionally insulting South Korean President Moon Jae-in or rejecting his proposals for inter-Korean cooperation with great disdain.

North Korea is getting increasingly isolated. But why does it matter?

First, there is a basic humanitarian dimension to the problem: The North Korean people are suffering as a result. This isolation negatively impacts the country’s economy and especially trade, as Russian diplomats confirmed in the spring of 2021. Pyongyang’s levels of trade with China plummeted by 80-90 percent throughout 2020. According to some local embassies, buying such basic goods as pasta, flour, vegetable oil, or sugar has become challenging even for them. There are also no decent clothing items or footwear available for sale. Many enterprises came to a standstill, and people lost their jobs, because there are no imported materials or resources. Rumors of potential famine outbreaks have been circulating almost non-stop, although they have not been confirmed.

Second, North Koreans experience less and less contact with the outside world, which further limits the information flow and strengthens the hand of the Kim regime. When we look at the historical examples of communist regimes like the Soviet Union or its Eastern European satellites, rare interactions of their peoples with the Western world as well as other types of penetration of the information from the outside were the key factors of subsequent transformation of these regimes. Thus, today’s limitation of North Korea’s interactions with the outside world is detrimental to the cause of its people’s freedom. Unfortunately, the last link connecting North Korea with the international community are the 13 foreign embassies remaining in Pyongyang. Yet even that link is becoming tenuous. Considering how strict and sometimes absurd the North Korean quarantine rules are, an exodus of diplomats and employees of international organizations continued throughout 2020-2021. Very symbolic was a picture of several Russian diplomats?departing from North Korea on a rail trolley built especially for a one-way exit in February 2021.?For now, it is unclear when Pyongyang will let more diplomatic personnel, humanitarian workers, and business people into the country again.

Finally, accurate information about North Korea has always been scarce – now the situation is even worse, with the numbers of defections and people travelling to and from North Korea falling to essentially zero. Diplomats, humanitarian workers, as well as other foreigners could provide unbiased coverage of what was actually happening in the country; now those sources are even rarer. This lack of information would further hinder research activities as well as informed policy decision making in Seoul, Washington, and other world capitals when it comes to dealing with North Korea. For example, if the socioeconomic situation were to start deteriorating drastically and result in another famine (which is very unlikely but still possible), the international community would not be able to quickly determine the scale of the problem. The departure of the World Food Program and other humanitarian organizations means that if North Korea needs extensive food aid, setting up distribution systems from scratch will be very hard.

To end on a positive note: not everything looks so gloomy. Apparently, Pyongyang is seeking new opportunities to restart trade with China. The borders have started reopening for goods as North Korea continues with the construction of the large disinfection facilities at the border checkpoints with China and Russia. This could somewhat help to alleviate the fragile humanitarian and economic situation in the North. Unfortunately, the political and social ramifications of this isolationist trend are likely to be long-term, especially since Pyongyang is not one of the first candidates on the list of countries to receive COVID-19 vaccines from the World Health Organization’s COVAX initiative. Thus, as the pandemic continues, we will have to find new ways of exposing Pyongyang to the outside world and promoting positive societal change in North Korea.