Features | Politics | East Asia

์ ตรวจ หวย 16 กุมภาพันธ์ 2562: Beijing’s Tried-and-Tested Plan to Hollow out Hong Kong’s Legislature

พรุ่งนี้ บอล,ทั้งนี้ จำนวนหลักทรัพย์ที่จำหน่ายคิดเป็น 5.89% ของสิทธิออกเสียงทั้งหมดของกิจการ และจำนวนหลักทรัพย์ภายหลังการจำหน่ายคิดเป็น 0% ของสิทธิออกเสียงทั้งหมดของกิจการอย่างไรก็ตาม ดัชนีนิกเกอิดีดตัวขึ้นสู่แดนบวกได้อีกครั้งในช่วงบ่าย เนื่องจากหุ้นกลุ่มเหมืองแร่และกลุ่มพลังงานดีดตัวขึ้นตามราคาน้ำมันดิบ โดยหุ้นอินเป็กซ์ พุ่งขึ้น 5.4% และหุ้นเจเอ็กซ์ โฮลดิงส์ ทะยานขึ้น 3.9%, กลยุทธ์ระยะสั้นเน้นรอรับช่วงอ่อนตัว หลังให้ทยอยขายในช่วงดีดตัวไปแล้วในช่วงเช้า โดยมองหุ้นที่คาดมีผลประกอบการไตรมาส 1/58 ดียังน่าสนใจ อาทิ ENERG, HELTH, TOURISM เป็นต้นหุ้นดิอาจิโอ ร่วงลง 3.6% หลังจากบริษัทเปิดเผยยอดขายที่ซบเซาทั้งในทวีปยุโรป เอเชีย และละตินอเมริกา ขณะที่หุ้นยูนิลีเวอร์พุ่งขึ้น 2.6% หลังบริษัทเปิดเผยผลประกอบการที่ดีเกินคาด ส่วนหุ้นเรโนลท์ พุ่งขึ้น 2.9% ซึ่งเป็นการปรับตัวขึ้นแข็งแกร่งสุดในบรรดาหุ้นกลุ่มรถยนต์โดยทั้ง 2 รายจะเสนอราคาด้วยวิธีการทางอิเล็กทรอนิกส์ในวันที่ 22 เม.ย.นี้ เลื่อนจากกำหนดเดิมในวันที่ 20 เม.ย. เนื่องจากการพิจารณาตรวจสอบคุณสมบัติและรายละเอียดด้านเทคนิคของผู้เสนอราคาที่ต้องใช้ความละเอียดรอบคอบและระยะเวลาในการพิจารณาอนึ่ง บริษัท โกลบอล เพาเวอร์ ซินเนอร์ยี่ จำกัด (มหาชน) เป็นผู้ผลิตและจำหน่ายไฟฟ้า ไอน้ำ และสาธารณูปโภคต่างๆ ถือเป็นแกนนำการดำเนินธุรกิจไฟฟ้าของกลุ่ม PTT (PTT Group s Power Flagship) โดยมีบริษัทหลักทรัพย์ ทิสโก้ จำกัด บริษัทหลักทรัพย์ เคที ซีมิโก้ จำกัด และ บริษัทหลักทรัพย์ ฟินันซ่า จำกัด เป็นที่ปรึกษาทางการเงินด้านนางคริสติน ลาการด์ ผู้อำนวยการกองทุนการเงินระหว่างประเทศ (IMF) เผยจะไม่ยอมปล่อยให้กรีซเลื่อนเวลาในการชำระหนี้ออกไป พร้อมกับชี้ด้วยว่า ที่ผ่านมา ยังไม่เคยมีประเทศที่มีระบบเศรษฐกิจที่ก้าวหน้าประเทศใดที่ร้องขอให้มีการชะลอการชำระหนี้ และเราหวังเป็นอย่างยิ่งว่า กรณีเช่นนี้จะไม่เกิดขึ้นกับกรีซ และโดยส่วนตัวแล้วก็ไม่สนับสนุนให้มีการดำเนินการดังกล่าวSET lndex: ปรับฐานระยะสั้น, สมาคมแลกเปลี่ยนทองคำและเงินของจีน เผยราคาทองคำที่ตลาดฮ่องกงปรับตัวขึ้น 54 ดอลลาร์ฮ่องกง ปิดที่ระดับ 11,165 ดอลลาร์ฮ่องกง/ตำลึงในวันนี้ หรือราคาเทียบเท่ากับ 1,209.31 ดอลลาร์สหรัฐ/ทรอยออนซ์ เพิ่มขึ้น 5.85 ดอลลาร์ ที่อัตราแลกเปลี่ยนล่าสุด 1 ดอลลาร์สหรัฐ/7.75 ดอลลาร์ฮ่องกงแนวโน้มภาคบ่าย: รอซื้อ เก็งกำไรผลประกอบการมูลค่าการซื้อขายหลักทรัพย์ทั้งหมด (Total Market Turnover) 50,046.68 ล้านบาทราคาปิด 14.70 แนวรับ 14.60-14.40 แนวต้าน 15.10-15.50 ,15.80-16.20นางสาวนิตา กล่าวถึงความสนใจเข้าซื้อโรงไฟฟ้าชีวมวลว่า ปัจจุบันบริษัทอยู่ระหว่างศึกษาและหารือกับที่ปรึกษาทางการเงิน คาดว่าจะมีการทำดิวดิลิเจนซ์โรงไฟฟ้าชีวมวลที่บริษัทมีความสนใจจะเข้าลงทุน กำลังการผลิตราว 9.9 เมกะวัตต์ และใช้เชื้อเพลิงจากเศษไม้ แหล่งเงินทุนจะมาจากเงินที่ได้จากการขายหุ้นต่อประชาชนเป็นครั้งแรก(IPO) ที่มีอยู่ 160 ล้านบาท และอีกส่วนหนึ่งจะมาจากการกู้ เพราะขณะนี้บริษัทมีหนี้สินต่อทุน (D/E) ที่ระดับ 0.5 เท่าอย่างไรก็ มองว่า TTCL เป็น turnaround play จากปีนี้เป็นต้นไป ด้วยมีปัจจัยผลักดันกำไร ดังนี้ 1) มีผลขาดทุนจากโครงการกาตาร์ลดลงในปีนี้ 2) งาน EPC ใหม่มูลค่า 15 พันลบ. (ประกาศไปแล้ว 10.5 พันลบ.) 3) โรงไฟฟ้าระยะที่ 3 ในพม่าจะเข้ามาใน 2Q15 และ 4) รายได้ EPC จากโครงการโรงไฟฟ้า 1,280MWทั้งนี้การซ่อมบำรุงประจำปีของแหล่งก๊าซฯ 2 แห่งในสหภาพเมียนม่าร์ มีระยะเวลา 10 วัน คือ ตั้งแต่วันที่ 10-19 เมษายน ที่ผ่านมา ส่งผลให้ปริมาณก๊าซฯ ขาดจากระบบรวม 1,200 ล้านลูกบาศก์ฟุตต่อวัน ปตท. จึงได้ประสานการจัดหาเชื้อเพลิงสำรองสำหรับโรงไฟฟ้าฝั่งตะวันตกไว้ล่วงหน้า โดยมีปริมาณการใช้น้ำมันเตาสะสมทั้งหมดอยู่ที่ 61 ล้านลิตร (จากปริมาณสำรอง 144 ล้านลิตร) และการใช้น้ำมันดีเซลอยู่ที่ 10 ล้านลิตร (จากปริมาณสำรอง 100 ล้านลิตร) ในส่วนของเอ็นจีวีนั้น มีการจัดส่งก๊าซฯ ให้กับสถานีบริการเอ็นจีวีตามแผนได้อย่างพอเพียงตลอดการซ่อมบำรุง、1) กลุ่มบริษัท MESCBL Consortium ประกอบด้วย Infinity Services Co.,Ltd , SEA Consult Engineering Co.,Ltd, CEL Engineering Limited, ACI Railway Engineering , Louis BergerGold 18450 18550MONO ซื้อ ฟื้นตัวขึ้นด้วยรูปแบบ Three Ladder Bottom แกว่งตัวขึ้นยืนเหนือเส้นค่าเฉลี่ยระยะ 1 เดือน พร้อมปริมาณการซื้อขายสูงขึ้น เครื่องมือ DI+ ตัด DI- ขึ้น เป็นจังหวะซื้อเก็งกำไร มีเป้าหมายบริเวณเส้นค่าเฉลี่ย 3 เดือนที่ 4.20 บาท กฟผ.เผยการใช้ไฟฟ้ายังเป็นปกติ แม้พม่าหยุดส่งก๊าซฯ เป็นวันที่ 10。

ใบสำคัญแสดงสิทธิในการจองซื้อหุ้นสามัญ ของบริษัท โพลาริส แคปปิตัล จำกัด (มหาชน) ครั้งที่ 2 POLAR-W2, ผู้ถือหุ้นใหญ่ UBIS เทขายหุ้นออกหมดหน้าตักทั้งนี้ สัญญาน้ำมันดิบ WTI ส่งมอบเดือนพ.ค.เพิ่มขึ้น 32 เซนต์ ปิดที่ 56.71 ดอลลาร์/บาร์เรล ส่วนสัญญาน้ำมันดิบเบรนท์ส่งมอบเดือนพ.ค.เพิ่มขึ้น 66 เซนต์ ปิดที่ 63.98 ดอลลาร์/บาร์เรลนักลงทุนจับตาดูข้อมูลเศรษฐกิจของสหรัฐในวันนี้ รวมถึงดัชนีราคาผู้บริโภค (CPI) เดือนมี.ค., ความเชื่อมั่นผู้บริโภคช่วงต้นเดือนเม.ย.จากรอยเตอร์/มหาวิทยาลัยมิชิแกน และดัชนีชี้นำเศรษฐกิจเดือนมี.ค.จาก Conference Board ทั้งนี้มองว่า หากการเจรจาดังกล่าวสำเร็จจะสามารถเพิ่มยอดขายให้ APCO ในปีถัดไปได้หลายเท่าตัว ส่วนเป้ารายได้ปีนี้ หากรวมการผลิตอาหารเสริมให้กับ GNC คาดว่าครึ่งปีหลังจะเพิ่มขึ้นสูงถึง 2,000 ล้านบาท (จาก 425 ล้านบาท) เติบโต 400% เป็นอย่างน้อย ขณะที่ประมาณการนี้ยังไม่นับรวมบริษัทยายักษ์ใหญ่ของอินเดียที่อยู่ระหว่างการเจรจาเพื่อร่วมทำธุรกิจกับ APCO เช่นกันUSDM15:32.51 เราแนะนำขายสถานะ Long ใน USDM15 ออกไปก่อน หลังจากปรับตัวลดลงมาปิดต่ำกว่า 32.52 รอกลับเข้าไปอีกครั้งเมื่อค่าเงินบาททะลุผ่าน 32.50ทั้งนี้ จำนวนหลักทรัพย์ที่จำหน่ายคิดเป็น 5.89% ของสิทธิออกเสียงทั้งหมดของกิจการ และจำนวนหลักทรัพย์ภายหลังการจำหน่ายคิดเป็น 0% ของสิทธิออกเสียงทั้งหมดของกิจการ,ระยะสั้นแกว่งในกรอบ sideway หรือในกรอบระหว่าง 510-530 บาท คาดว่าจะยังไม่มีทิศทางชัดเจนจนกว่าจะแกว่งออกจากกรอบ แนะนาเก็งกาไรในกรอบดังกล่าวไปก่อน ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 500 บาท ผอ. IMF เตือนกรีซจ่ายหนี้ตามกำหนด 1 พ.ค.นี้นอกจากนี้ ผู้ถือหุ้นยังมีมติอนุมัติการเข้าซื้อหุ้นและลงทุนโครงการโรงไฟฟ้าพลังงานลม กำลังการผลิต 50 เมกะวัตต์ ของบริษัท โคราชวินด์เอ็นเนอร์ยี จำกัด และสนับสนุนให้เดินหน้าก่อสร้างโครงการโรงไฟฟ้าพลังงานลม วายุวินด์ฟาร์ม กำลังการผลิต 60 เมกะวัตต์ ของ บริษัท พัฒนาพลังงานลม จำกัด โดยได้ลงนามสัญญาสินเชื่อเพื่อสนับสนุนโครงการดังกล่าวเรียบร้อยแล้ว,โอเปกคาดการณ์ว่า อุปทานน้ำมันของสหรัฐ ซึ่งเป็นคู่แข่งของโอเปก จะเริ่มปรับตัวลดลงในไตรมาส 2 เนื่องจากราคาน้ำมันลดต่ำลง กลยุทธ์: คาดเผชิญแรงทำกำไรระหว่างทาง แต่มีโอกาสขึ้นทดสอบ 1,580 จุด หรือสูงกว่า หุ้นพลังงานรายตัวยังมีความน่าสนใจจากการที่ยังมีผู้ถือครองน้อย (Under-owned) แต่ในระยะสั้นอาจเห็นการหมุนไปเก็งหุ้นกลุ่มอื่นที่ยังขึ้นน้อยเพื่อคั่นเวลา อาทิ กลุ่มโรงแรม และหุ้นอสังหาฯที่ valuation ไม่แพง น่าจะได้ประโยชน์จากคาดการณ์ลดดอกเบี้ยกนง. 29 เม.ย.นี้ทั้งนี้ สัญญาทองคำตลาด COMEX (Commodity Exchange) ส่งมอบเดือนมิ.ย. เพิ่มขึ้น 5.1 ดอลลาร์ หรือ 0.43% ปิดที่ 1,203.10 ดอลลาร์/ออนซ์, สัญญาโลหะเงินส่งมอบเดือนพ.ค. ขยับลง 5.5 เซนต์ หรือ 0.34% ปิดที่ 16.229 ดอลลาร์/ออนซ์ และสัญญาพลาตินัมส่งมอบเดือนก.ค. บวก 8.3 ดอลลาร์ หรือ 0.72% ปิดที่ 1,167.50 ดอลลาร์/ออนซ์SENAดีดตัวทะลุกรอบสามเหลี่ยมพร้อมปริมาณการซื้อขายเพิ่มสูงขึ้นโดดเด่น สอดคล้องกับเครื่องมือ DI+ ที่พุ่งชี้ขึ้น มีแนวต้านแรกบริเวณ 4.30 บาท และเป้าหมายถัดไปที่ 4.50 บาททั้งนี้ บริษัทมั่นใจว่ากำไรสุทธิในปีนี้จะเติบโตได้ถึง 100% จากปีก่อนที่มีกำไรสุทธิ 27.18 ล้านบาท และยังคงเป้ารายได้ที่ 1.4 พันล้านบาท แม้ว่าปริมาณการขายก๊าซ LPG ในปัจจุบันจะปรับตัวลดลง เนื่องจากได้รับผลกระทบจากราคาน้ำมันที่ดิ่งลงอย่างมากในช่วงที่ผ่านมา ทำให้ผู้ใช้รถติดแก๊สหันไปใช้น้ำมันเพิ่มขึ้น ส่วนการที่กระทรวงพลังงานระบุว่าลดการสนับสนุนการใช้ LPG ในภาคขนส่งนั้น ถือว่าเป็นนโยบายตั้งแต่มีการใช้ NGV แล้ว จึงไม่ได้ส่งผลกระทบมากนัก,ส่วนการใช้จ่ายของภาครัฐ พบว่าในช่วง 6 เดือนของปีงบประมาณ 2558 รัฐบาลสามารถเบิกจ่ายไปได้ประมาณ 51% โดยในส่วนของงบลงทุนสามารถเบิกจ่ายไปได้ประมาณ 30% จากงบที่ทำสัญญาผูกพันทั้งหมดประมาณ 43% เนื่องจากบางโครงการติดขัดในขั้นตอนของการทำสัญญาเงินดอลลาร์อ่อนค่าเมื่อเทียบเงินเยนที่ระดับ 118.77 เยน จาก 118.85 เยน และอ่อนตัวลงเมื่อเทียบฟรังก์สวิส แตะ 0.9528 ฟรังก์ จากระดับ 0.9550 ฟรังก์ โดยเงินดอลลาร์แข็งค่าหลังจากที่กระทรวงแรงงานสหรัฐเปิดเผยว่า ดัชนีราคาผู้บริโภค (CPI) ซึ่งเป็นมาตรวัดเงินเฟ้อที่สำคัญ เพิ่มขึ้น 0.2% ในเดือนมี.ค. เมื่อเทียบรายเดือน ซึ่งเป็นการปรับตัวขึ้นเป็นเดือนที่ 2 ติดต่อกัน ส่วนดัชนี CPI พื้นฐาน ซึ่งไม่รวมหมวดอาหารและพลังงาน เพิ่มขึ้น 0.2% เช่นกัน เมื่อเทียบรายเดือนหุ้นกลุ่มสายการบินร่วงลง เนื่องจากความวิตกกังวลที่ว่า การพุ่งขึ้นของราคาน้ำมันดิบจะส่งผลให้ต้นทุนเชื้อเพลิงปรับตัวสูงขึ้น โดยหุ้นเจแปน แอร์ไลน์ส ดิ่งลง 2% TMB เผยงบ Q1/58 กำไรเพิ่มขึ้นเล็กน้อย มาที่ 1.64 พันลบ. ส่วนวงเงินกู้สำหรับไตรมาสที่ 4 (กรกฎาคม-กันยายน 2558) จะพิจารณาในโอกาสต่อไปเมื่อทราบผลการลงนามในสัญญาจัดซื้อจัดจ้างของหน่วยงานเจ้าของโครงการ ซึ่งคาดว่าจะสามารถผูกพันสัญญาได้ครบถ้วนทุกโครงการไม่เกินเดือนมิถุนายน 2558ESSO ซื้อ ราคาหุ้นแกว่งตัวขึ้นผ่านเส้น Downtrend Line พร้อมปริมาณการซื้อขายหนาแน่น เครื่องมือ MACD พลิกกลับมาเป็นบวก คาดว่าจะสามารถแกว่งตัวขึ้นได้ต่อเนื่อง มีแนวต้านแรกที่ 6.50 บาท และถัดไปที่ 6.80 บาท。

The PRC has a long history of remaking institutions, but keeping up the language and appearance of the past.

Beijing’s Tried-and-Tested Plan to Hollow out Hong Kong’s Legislature

Pro-China lawmakers raise hands of support during the second meeting of the “Improving Electoral System (Consolidated Amendments) Bill 2021” at the Legislative Council in Hong Kong Thursday, May 27, 2021.

Credit: AP Photo/Vincent Yu

It was no surprise when Hong Kong’s legislature passed the Beijing-led “election reform” bill, an? “overhaul to improve the city’s electoral system” per official accounts.

This “overhaul” will create a candidate qualification review committee that allows only “patriots” to run for the city’s Legislative Council (LegCo), and decrease the seats elected through universal suffrage from 50 percent to 22 percent of LegCo’s total seats. The general elections in the past – despite being heavily rigged against the popular pro-democracy camp – still allowed a chance for the opposition to control the legislature. But these “improvements” cement Beijing’s control of the legislature, regardless of popular will.

Some critics have described this shakeup as “a regression” that has “reduced democratic representation.” But this mistakenly implies that Hong Kong is still operating under the same system. Hong Kong as we know it has ceased to exist: Last year’s imposition of the National Security Law has deprived the city of its autonomy. The legislature is next in line to be assimilated into the mainland Chinese system, as its election process is practically becoming a form of staff appointment by the regime. Commentaries oblivious to these fundamental changes fall into the trap of Beijing’s wider agenda: to gut the city’s sociopolitical systems while maintaining a business-as-usual storefront to the international community, in order to exploit the financial center’s former reputation.

These sociopolitical surgeries, which swap out the essence of established concepts or institutions but keep their names, may sound cumbersome or improbable. However, they have been performed multiple times in the People’s Republic of China itself, and those historical examples foreshadow the development of Hong Kong’s general elections.

Conceptual “Body Swaps” in China

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Hollowing out well-accepted entities is a useful tool of regime propaganda. The rationale is well laid out in Austrian economist F.A. Hayek’s “The Road to Serfdom”:

The most effective way of making people accept the validity of the values they are to serve is to persuade them that they are really the same as those they have always held, but which were not properly understood or recognized before. … And the most efficient technique to this end is to use the old words but change their meaning.

For starters, Western concepts are frequently invoked – but often distorted in their interpretations – by the Chinese government. Democracy is re-interpreted as a “people’s democratic dictatorship.” This form of dictatorship, enshrined in the Chinese Constitution, specifies that the communist state assumes the role of representing the people and is entitled to use state power against opposition to preserve the “dictatorship of the proletariat.” Another example is “rule of law,” which is read as “rule by law” – the law as a tool to advance regime ends, rather than a great equalizer for ruler and ruled alike.

This kind of sociopolitical hollowing out has also transformed the Chinese party system after decades of work. Per official accounts, China is not run by a one-party system, but “multiparty cooperation and political consultation under the leadership of the Communist Party of China.” Eight legally permitted parties bring voices from society to the Chinese People’s Political Consultative Conference (CPPCC), a political advisory body to the Chinese government. These parties – when you trace their histories – are the nominal heirs to parties that represented a broad spectrum of society in the Republican Era and the early days of the PRC. For example, the Revolutionary Committee of the Chinese Kuomintang was the progressive wing of the Nationalist Party, co-founded by Sun Yat-sen’s widow Soong Ching-ling; the China Democratic League was the influential third way in 1940s, taking a centrist position between the Nationalist and Communist parties. The China Zhi Gong Party was founded in the 1920s in the United States to represent overseas Chinese.

But under the PRC, these parties “ceased to be democratic or parties in any commonly understood sense of these words,” a characterization made by Chinese politics scholar James Seymour in 1986 that is still relevant today. The parties went through a series of their own “overhauls,” most notably during the Cultural Revolution, during which opposition to the Communist Party was purged or prosecuted. Prominent figures in the third way who had been “ideologically transformed” were allowed to stay on in order to provide an image of inclusiveness. Today, those parties, with their survival hinging on the Communist Party’s blessing, have become satellite parties and the CPPCC a “political flower vase,” both functioning as devices to legitimize “Chinese-style democracy.”

It is doubtful that the parties genuinely represent the people’s voice anymore. You can imagine the consequence if a delegate were to advocate in the CPPCC for the Taiwanese, Chinese liberals, or overseas Chinese. Even the ex-Taiwan President Ma Ying-jeou of the Nationalist Party declared the death of “one country, two systems” in Hong Kong; there is no chance of a similar comment ever coming before the CPPCC.

The Post-Handover Remaking of LegCo

The current “overhaul” in Hong Kong is reminiscent of Beijing’s previous actions around the time of the city’s handover to China in 1997. Hong Kong was then facing a confidence crisis over whether the city’s system would survive under Communist Party rule. Among other issues, the institution of the legislature was in question: The last cohort of legislators elected by the British colonial general election were supposed to end their four-year term two years after the handover. In this context, Beijing promised a “through train proposal,” under which all the councilors would remain in office until the term’s end.

However, angered by the democratic reform proposed by the last colonial governor, Chris Patten, Beijing retaliated by calling off the through train and setting up its own legislature in parallel to the preexisting one. The new body took the same name as the British colonial one: the “Provisional Legislative Council.” However, unlike the fully elected, preexisting LegCo, the CCP-friendly alternative’s seats were filled by appointments made by a 400-member committee. To make this body look legitimate, half of the councilors were from the preexisting legislature, but none came from the largest Democratic Party in the pro-democracy camp-dominated legislature. The resulting body was made up mostly of pro-Beijing figures, including 10 who had lost in the last general election.

Although general elections occurred later in post-handover Hong Kong, the two years with the Provisional LegCo left an irreparable legacy. Laws were passed to restrict protests, election rules changed to favor the establishment, and veto power was given to a special category of legislators dominated by pro-Beijing figures.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

The LegCo Overhaul 2.0

A common theme in these previous episodes is the need to install a loyal opposition as a political fig leaf,? in order to legitimize these hollowed-out institutions. With all prominent pro-democracy figures either jailed or exiled, this role in Hong Kong’s remade LegCo will likely be filled by former democratic politicians who once held elected office, preferably from parties across the democratic spectrum. Despite their past political affiliations, they will neither represent the voices of pro-democratic Hong Kongers nor advocate for the popular demand for political reforms. These will be figures who were not re-elected because they lost touch with the pro-democratic electorate in the first place. The National Security Law will ensure that authorities can arrest lawmakers not toeing Beijing’s line.

But their participation matters for legitimizing the elections. Casual observers in mainland China or abroad might mistakenly assume that these candidates’ mandates, obtained a decade or more ago, still hold; their diverse origins could give the illusion that a wide spectrum of voting blocs – whom these politicians can no longer claim to represent – support Beijing’s new directive of “patriots rule Hong Kong.” These figures might even be given leading roles in LegCo. On the one hand, this could promote the narrative that the overhaul provides governing opportunities to the pro-democracy camp and, on the other hand, divide the camp along the lines of whether to participate in these nominal elections in future.

These operations – or “overhauls,” to use the current parlance – are not new. They follow the Communist Party’s long-time “united front” playbook, one of the three “magic weapons” credited by Mao with overthrowing the Nationalist government and founding the People’s Republic of China. The playbook of hollowing out well-regarded institutions and concepts has worked well in the past. Hong Kong’s legislature is heading toward the same fate. Worst of all, the propaganda machine could distort the common understanding of what democracy is, so the world may not even fully realize what Hong Kong has lost.

The author acknowledges Chris Wong and Michelle King for their assistance with this piece.