The Koreas | Diplomacy | East Asia

ทดลองใช้ฟรี โปร โม ชั่ น แจก เครดิต ฟรี2019: After the Latest Forced Labor Court Ruling, Where Do Japan-South Korea Relations Stand?

กีฬาracquetball,นักวิเคราะห์กล่าวว่ามุมมองที่ไม่สอดคล้องกันของเจ้าหน้าที่เฟดตอกย้ำถึงความไม่แน่นอนเกี่ยวกับช่วงเวลาในการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ย ซึ่งได้กดดันดอลลาร์สหรัฐเมื่อคืนนี้ นับตั้งแต่การประชุมเฟดเมื่อเดือนที่แล้ว ข้อมูลเศรษฐกิจสหรัฐโดยรวมต่างก็ออกมาในเชิงลบ โดยเฉพาะตัวเลขจ้างงานนอกภาคเกษตรเดือนมี.ค.ที่อ่อนแอกว่าที่คาด ซึ่งทำให้ตลาดมีความวิตกว่าการฟื้นตัวของตลาดแรงงานสหรัฐอยู่ในภาวะชะงักงัน ประชุมผู้ถือหุ้น: 8 เม.ย. EASON HTECH NWR BCP ITD KDH BIGC MBK ROBINS SEAOIL SVOA THANI TVI / 9เม.ย. INSURE NOK CKP PTT ANAN HMPRO JMART TSF NEP KIAT QLT KGI PRG TTCL UAC UBIS JMTขณะเดียวกันการผลิตและสต็อกน้ำมันสหรัฐยังคงสูงมาก และถ้าอิหร่านผลิตน้ำมันดิบสู่ตลาดโลกอีก 1 ล้านบาร์เรล/วันจะทำให้มีปริมาณน้ำมันดิบส่วนเกินเพิ่มขึ้นเป็นกว่า 2 ล้านบาร์เรล/วัน กลยุทธ์การลงทุน จึงเน้นเก็งกำไรตามรอบเป็นหลัก,ส่วนกรณีที่มีกระแสข่าวว่าสำนักงานการบินแห่งชาติสหรัฐ (FAA) จะส่งคนเข้ามาตรวจสอบมาตรฐานของประเทศไทยซ้ำนั้น รองปลัดกระทรวงคมนาคม กล่าวยอมรับว่า ไทยเคยโดน FAA Down Grade เมื่อปี 38 จึงมีการคาดการณ์ว่าครั้งนี้ FAA จะต้องกดดันมา แต่ขณะนี้ยังไม่มีการแจ้งเข้ามา รองปลัดคมนาคม ระบุว่า ตอนนี้ยังคาดการณ์อะไรไม่ได้ เพราะยังไม่ได้แจ้งเข้ามา แต่ถ้ามาช่วงนี้ช่วงที่ยังเจอปัญหา ก็ต้องรอรับเจรจาทั้ง JCAB และ FAA ว่าจะแก้ไขปัญหาให้เสร็จส่วนธนาคารไทยพาณิชย์จะรับผิดชอบในการพัฒนาปรับปรุงผิวทางลู่ปั่นจักรยานรอบนอกให้เรียบได้มาตรฐานระดับสากล จัดสร้างจุดพัก ติดตั้งป้ายกฎ กติกาและข้อมูลอื่นที่เป็นประโยชน์ในบริเวณลู่ปั่นจักรยานรอบนอก จัดสร้างลู่ปั่นจักรยานรอบในเพิ่มเติม สร้างห้องน้ำ จัดพื้นที่ร้านอาหารและเครื่องดื่ม จัดให้มีสิ่งอำนวยความสะดวก ตลอดจนระบบรักษาความปลอดภัยของนักปั่นจักรยาน เช่น ระบบกล้องวงจรปิด และระบบไฟฟ้าแสงสว่างโดยรอบตลอดระยะทางของลู่ปั่นรอบนอก เพื่อให้สามารถเปิดให้บริการได้ในเวลากลางคืน และมีการใช้เทคโนโลยี RFIDในระบบลงทะเบียนผู้ปั่นจักรยานเพื่อตรวจสอบการผ่านเข้า-ออกในขั้นนี้คาดว่าจะปิดปรับปรุงลู่ปั่นเป็นการชั่วคราวในช่วงเดือนมิถุนายนถึงเดือนกันยายน และเมื่อเปิดให้บริการลู่ปั่นที่ปรับปรุงแล้วจะไม่มีการคิดค่าใช้จ่ายกับผู้มาใช้บริการลู่ปั่นนายเนรมิต สร้างเอี่ยม กรรมการผู้จัดการ บริษัท แกรนด์ ยูนิตี้ ดิเวลล็อปเมนท์ จำกัด บริษัทย่อยของบริษัท ยูนิเวนเจอร์ จำกัด (มหาชน) หรือ UV เปิดเผยว่า บริษัทคาดว่าจะเปิดโครงการใหม่อีก 3 โครงการ มูลค่าโครงการรวมประมาณ 3,500-4,000 ล้านบาท โดยโครงการแรกของปีนี้ ได้แก่ ยู ดีไลท์ รัชวิภา มูลค่า 2,000 ล้านบาท ตั้งอยู่ริมถนนใหญ่วิภาวดีรังสิต ตรงข้ามวัดเสมียนนารี และสถานีรถไฟฟ้าวัดเสมียนนารีในอนาคต ไม่ไกลจากสถานีรถไฟฟ้า MRT พหลโยธินในปัจจุบันแนวรับ 5.65 แนวต้าน 6.15รองปลัดกระทรวงคมนาคม กล่าวว่า รมว.คมนาคม ต้องการให้ทำโครงสร้างให้เสร็จใน 3-4 วันก็เรียบร้อยแล้วรอเอาเข้าที่ประชุมอาทิตย์หน้า โดยจะผ่าโครงสร้างกรมการบินพลเรือนเป็น 2 ส่วน ส่วนหนึ่งกรมฯ ดั้งเดิมจะแปรสภาพเป็นกรมขนส่งทางอากาศและลดบทบาทลงไป อีกส่วนก็ยกสถานะเป็นสถาบันการบินพลเรือนแห่งชาติ ทำหน้าที่จำกัดเรื่องการออกใบอนุญาต ตอนนี้ร่างโครงสร้างเสร็จแล้ว แต่ต้องดูของญี่ปุ่นและสิงคโปร์ของประเทศที่มีการแบ่งแยกแบบนี้ว่ารูปแบบเป็นอย่างไรแล้วมาสรุปอีกที คาดว่าสัปดาห์หน้าน่าจะมีออกมาเป็นโครงและนำเข้าที่ประชุมกรรมการดำเนินการดัชนี TAIEX ตลาดหุ้นไต้หวันเปิดวันนี้ที่ 9,646.07 จุด เพิ่มขึ้น 4.17 จุด, ดัชนี KOSPI ตลาดหุ้นเกาหลีใต้เปิดวันนี้ที่ 2,048.75 จุด เพิ่มขึ้น 1.72 จุด, ดัชนี FTSE STI ตลาดหุ้นสิงคโปร์เปิดวันนี้ที่ 3,470.03 จุด เพิ่มขึ้น 4.41 จุด และดัชนี FBMKLCI ตลาดหุ้นมาเลเซียเปิดวันนี้ที่ 1,852.49 จุด ลดลง 4.02 จุดบล.ซีไอเอ็มบี (ประเทศไทย) ระบุในบทวิเคราะห์ (8 เม.ย.) แนะนำ ซื้อเก็งกำไร หุ้นกลุ่มโรงแรมและการท่องเที่ยว โดยแนะนำ ซื้อเก็งกำไร AOT ,CENTEL ,ERW ,MINT หลังเย็นวานนี้ (7 เม.ย.) โฆษกกระทรวงท่องเที่ยวและกีฬา ระบุว่าในช่วง 3 เดือนแรกของปี 58 มีนักท่องเที่ยวชาวต่างชาติมาไทย 7.8 ล้านคน เพิ่มขึ้น 23% จากช่วงเดียวกันของปีก่อน ส่วนช่วงวันที่ 1-4 เม.ย. 58 มีจำนวนนักท่องเที่ยวต่างชาติมาไทย 337,490 คน เพิ่มขึ้น 37.8% จาก 1-4 เม.ย. 57 ที่มีจำนวน 244,919 คน ,นอกจาก Call DW ในหุ้นข้างต้นแล้ว Put DW ในหุ้นกลุ่มเทคโนโลยี ยังปรับตัวขึ้นจากการที่หุ้นอ้างอิงปรับตัวลง ตัวอย่างเช่น Put DW บนหุ้น TRUE ที่ปรับตัวขึ้นวานนี้ จากการที่หุ้นอ้างอิงปรับตัวลง -0.8% หลังมีข่าวว่านักลงทุนมีความกังวลว่าการเลื่อนประมูล 4G จะส่งผลกระทบต่อ TRUEโดยคาดว่าจะเลือกเทคโนโลยีที่เหมาะสมได้ในเดือนมิ.ย.นี้ หลังจากนั้นจะทำการออกแบบ ประเมินเงินลงทุนและความเหมาะสมโครงการ คาดว่าจะมีความชัดเจนในปลายปีนี้นายสาธิต กล่าวอีกว่า บริษัทสามารถผลักดันสินค้าภายใต้แบรนด์ ตราเพชร ที่มีความหลากหลาย ทั้งในกลุ่มผลิตภัณฑ์หลังคา ผลิตภัณฑ์แผ่นผนังและฝ้า และผลิตภัณฑ์ไม้สังเคราะห์ เข้าสู่ช่องทางการจำหน่าย เพื่อตอบสนองความต้องการลูกค้าได้อย่างมีประสิทธิภาพกลุ่มโรงกลั่นเด่น และ ซื้อ KTB: แนะนำ ซื้อ หุ้นกลุ่มโรงกลั่นต่อเนื่องจากรายงาน The Early Bird ภาคเช้า โดยมีเป้าหมายระยะสั้นดังนี้ PTTGC 58/61, TOP 56/58 และ BCP 34.5/36 รวมไปถึง ซื้อ KTB ด้วยเป้าหมายพื้นฐาน 29.0 บาท จาก 1) การลงทุนภาครัฐฯ ที่คาดว่าจะเร่งตัวขึ้นหลังใช้ ม.44 หนุนการฟื้นตัวของสินเชื่อ 2) Valuation ต่ำ ที่ PE 8.3x ปีนี้ ต่ำที่สุดในกลุ่มธนาคารที่ PE เฉลี่ย 10.3x 3) อัตราผลตอบแทนจากเงินปันผลสูง 4.8-5.7% ในปี 2015-16 ขณะที่เตรียมขึ้น XD 0.90 บาท หรือ 3.8% วันที่ 21 เม.ย.นี้ และ 4) ราคาหุ้นมีสัญญาณ บวก ทางเทคนิค โดย MACD เริ่มปรับสูงขึ้นเหนือเส้นศูนย์ มีจังหวะทดสอบแนวต้านย่อย 23.5 บาท และถัดไปที่ 24.5 บาท หุ้นยุโรปปิดวานนี้ปรับขึ้นรับข่าวเชลล์ซื้อกิจการบีจี ธนาคารกลางญี่ปุ่น (BOJ) มีมติคงนโยบายผ่อนคลายการเงินและการประเมินเศรษฐกิจในการประชุมวันนี้ นอกจากนี้ บอร์ดบีโอเจยังมีมติเดินหน้านโยบายหลักในการเพิ่มฐานเงินที่อัตราราว 80 ล้านล้านเยนต่อปี ผ่านทางโครงการซื้อสินทรัพย์ขนานใหญ่ ราคาปิด 3.84 แนวรับ 3.76-3.72 , 3.68-3.6 แนวต้าน 3.88-3.92ขณะที่ความกังวลต่อปัญหาอุปทานส่วนเกินของตลาดพาราไซลีนคลี่คลายระยะสั้น หลังโรงงานอโรเมติกส์ในประเทศจีนเกิดเหตุเพลิงไหม้ คาดหมายจะเห็นการฟื้นตัวของส่วนต่างราคาผลิตภัณฑ์ และเป็นปัจจัยเพิ่มความน่าสนใจในการลงทุนให้กับ PTTGCนายมนตรี กล่าวว่า ปีนี้มีแผนที่จะเพิ่มช่องทางการจัดจำหน่ายซึ่งเป็นกลยุทธ์ในกระจายสินค้าอาหารสำเร็จรูปของบริษัท นอกเหนือจากการจำหน่ายผลิตภัณฑ์อาหารสำเร็จรูปไปที่โมเดิร์นเทรด และธุรกิจร้านอาหาร โดยตั้งเป้าในสิ้นปี 58 ซี.พี.เวียดนามจะมีซุ้มห้าดาวเพิ่มเป็น 1,200 สาขาทั่วประเทศเวียดนาม จากปัจจุบันมีอยู่แล้ว 600 สาขา ส่วนร้านซีพีเฟรชมาร์ทจะมี 20 สาขาซึ่งส่วนใหญ่อยู่ในเมืองใหญ่ ได้แก่ โฮจิมินซิตี้ ฮานอย และดานัง ส่วนร้านซีพีช็อป หรือตู้เย็นชุมชนในปีนี้จะขยายเพิ่มเป็น 300 ร้านภายในสิ้นปี กระทรวงเศรษฐกิจเยอรมนี เผยยอดคำสั่งซื้อภาคการผลิตของเยอรมนีในเดือน ก.พ.58 ปรับตัวลง 0.9% เมื่อเทียบกับเดือนก่อนหน้า ซึ่งเป็นการหดตัวสวนกระแสคาดการณ์ของนักเศรษฐศาสตร์ หลังคำสั่งซื้อจากต่างประเทศและคำสั่งซื้อล็อตใหญ่อ่อนแรงลง。

แรงขายทำกำไรระยะสั้น ไม่ทำให้แนวโน้มการ Rebound เสียหายโดยเชื่อว่า SAWAD มีโอกาสในการปรับเพิ่มประมาณจากการเติบโตของสินทรัพย์ที่มีอยู่จากการซื้อกิจการ ราคาเป้าหมาย ณ สิ้นปี 2558 อยู่ที่ 53 บาท อ้างอิงจาก justified PEG สิ้นปีที่ 1 เท่า (อ้างอิงจาก PE ปี 2558 ที่ 34เท่า, กำไรสุทธิต่อหุ้นปี 2558-2559 เฉลี่ยที่ 43%)ตลาดหุ้นโตเกียวปิดทะยานขึ้นสอดคล้องกับทิศทางตลาดภูมิภาค ท่ามกลางกระแสคาดการณ์ที่ว่าเฟดอาจจะเลื่อนแผนการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยออกไป หลังจากที่มีการเปิดเผยตัวเลขจ้างงานนอกภาคการเกษตรเดือนมี.ค.ที่เพิ่มขึ้นน้อยกว่าที่นักวิเคราะห์ส่วนใหญ่คาดการณ์ไว้,ผู้สื่อข่าวรายงานว่า สำหรับสรุปซื้อขายกระดานรายใหญ่วันนี้ (Big Lot) มีบริษัท ผาแดงอินดัสทรี จำกัด (มหาชน) หรือ PDI มีมูลค่าสูงสุด 197.75 ล้านบาท จำนวน 1 รายการ ปริมาณ 11,300,000 หุ้น ราคาเฉลี่ย 17.50 บาทต่อหุ้นซึ่งเป็นราคาต่ำกว่ากระดาน โดยราคาปิดวันนี้อยู่ที่ 18.70 บาท บวก 0.70 หรือ 3.89% มูลค่าการซื้อขาย 285.10 ล้านบาท ,ด้านนายเดวิด สต็อคตัน อดีตหัวหน้านักเศรษฐศาสตร์ของเฟด (ช่วงปี 2543-2554 ) ซึ่งปัจจุบันเป็นนักเศรษฐศาสตร์อาวุโสประจำสถาบันเศรษฐศาสตร์ระหว่างประเทศปีเตอร์สัน กล่าวว่า มีแนวโน้มมากขึ้นว่าเฟดอาจจะเริ่มปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยในเดือนก.ย. พร้อมกับกล่าวว่า นางเจเน็ต เยลเลน ประธานเฟดไม่ได้แสดงความวิตกเกี่ยวกับเงินเฟ้อ แต่กลับ ให้ความสนใจกับตลาดแรงงานมากกว่า เมื่อดูจากแถลงการณ์เมื่อวันศุกร์ที่ 27 มี.ค.ขณะที่ก่อนหน้านี้ นายสมบูรณ์ วงศ์รัศมี กรรมการผู้จัดการ PLAT คาดว่าผลประกอบการไตรมาส 1/58 มีแนวโน้มเติบโตขึ้นจากไตรมาส 1/57 ที่มีรายได้รวม 307 ล้านบาท และมีกำไรสุทธิ 80 ล้านบาท จากแรงหนุนของธุรกิจโรงแรม นอกจากนี้ตั้งแต่เดือน ม.ค.58 บริษัทยังเข้าไปบริหารโครงการ เดอะ วอร์ฟ สมุย ซึ่งได้รับความนิยมจากนักท่องเที่ยวเป็นอย่างดี ส่วนธุรกิจเช่าพื้นที่ยังคงสร้างรายได้อย่างมั่นคง รวมถึงธุรกิจอาหารและเครื่องดื่ม ยังทำรายได้อย่างต่อเนื่องจากจำนวนผู้ใช้บริการศูนย์การค้าที่เพิ่มขึ้น CWT-GUNKUL เซ็น MOU ตั้งบ.ร่วมทุนรองรับทำโครงการโซลาร์รูฟ,SUPER ราคาปิด 2.20ราคาปิด 5.75 แนวรับ 5.70-5.60 แนวต้าน 6-6.10 , 6.20-6.40 DW Market : วอลุ่ม DW เบาบางลงตามวอลุ่มตลาดหุ้นอ้างอิงก่อนวันหยุดยาวที่มา สำนักข่าวอินโฟเควสท์ทั้งนี้ ผู้บริหารคาดปี 2334/3 (เม.ย. 34 มี.ค. 3) รายได้รวมขยายตัว 16% จากปีก่อน ผลักดันจากสื่อบนรถไฟฟ้าขยายตัว แต่ทว่าการตั้งเป้ารายได้สื่อในห้างโมเดิร์นเทรดที่ลดลง 11% จากช่วงเดียวกันของปีก่อน นั้น สร้างความกังวลอย่างมากแก่ตลาด เพราะสะท้อนถึงความอ่อนแอของการบริโภคในประเทศอย่างมาก และ (3) ผู้บริหารจะพิจารณาสัญญากับ บริษัท บิ๊กซี ซูเปอร์เซ็นเตอร์ จำกัด (มหาชน) หรือ BIGC อีกครั้งเนื่องจาก BIGC ไม่สามารถทำตามข้อตกลงในเรื่องการควบคุมป้ายนอกสัญญาได้ทำให้ตลาดกังวลต่อแหล่งรายราว 10% นี้ ซื้อ โดยมีเป้าหมายทำกำไรระยะสั้นที่ 3.22 บาทEnergy: ปรับตัวเพิ่มขึ้นเข้าใกล้แนวต้านสำคัญที่ 20500 ถ้าสามารถทะลุผ่านขึ้นไปได้ รอขายทำกำไรในระยะสั้นที่ 21000 PTT PTTEP TOP BANPU? พล.อ.ฉัตรชัย สาริกัลยะ รมว.พาณิชย์ เผยเตรียมเชิญภาคเอกชน ทั้งสภาหอการค้าแห่งประเทศไทย สภาอุตสาหกรรมแห่งประเทศไทย สภาผู้ส่งสินค้าทางเรือแห่งประเทศไทย และผู้ประกอบการอุตสาหกรรมรายสาขา เช่น สาขาอุตสาหกรรม แฟชั่นไลฟ์สไตล์ เกษตร อาหาร ธุรกิจบริการ เป็นต้น มาหารือในวันที่ 20 เม.ย.นี้ เพื่อหาแนวทางเร่งรัดการส่งออก รวมถึงแก้ไขปัญหาและอุปสรรค เพื่อทำให้มูลค่าการส่งออกไทยขยายตัวได้ตามเป้าหมายที่วางไว้ 4% จากปีก่อนนายมนตรี กล่าวว่า บริษัทตั้งเป้าหมายธุรกิจอาหารสำเร็จรูปจะเติบโต 30% ในปีนี้ เนื่องจากธุรกิจการส่งออกอาหารสำเร็จรูปของเวียดนามมีแนวโน้มเติบโตขึ้น ประกอบกับคนเวียดนามเองบริโภคอาหารนอกบ้านและอาหารสำเร็จรูปเพิ่มขึ้น เป็นUNIQดีดตัวขึ้นมายืนเหนือเส้นค่าเฉลี่ย 3 เดือน พร้อมปริมาณการซื้อขายสนับสนุน และ MACD ตัด Signal ขึ้น มีแนวต้านแรกบริเวณเส้น Downtrend Line 15.50 บาท ถัดไปที่ 16.20 บาท สรุป SET100 (ภาคเช้า) CPALL บวกสูงสุด 4.97%。

The Seoul Central District Court ruling might help lower temperatures, but a political solution is needed to improve South Korea’s relations with Japan.

After the Latest Forced Labor Court Ruling, Where Do Japan-South Korea Relations Stand?
Credit: Depositphotos

Relations between South Korea and Japan have been at a nadir since 2018, when the South Korean Supreme Court ruled in two cases that workers used as forced labor by Japan during World War II were entitled to financial compensation from Mitsubishi Heavy Industries Ltd. and Nippon Steel. But a recent decision by the Seoul Central District Court on the issue of forced labor may add more confusion than clarity to an issue that has strained relations between the two countries.

The case before the Seoul Central District Court was the largest of nearly two dozen cases on the forced labor issue moving through the South Korean court system. The case involved about 85 victims and their families suing 16 Japanese firms.

Rather than ruling in the plaintiffs’ favor, as was expected based on the 2018 Supreme Court decision, the Seoul Central District Court dismissed the case and instead decided to follow the minority decision from the 2018 Supreme Court case in arguing that the 1965 Agreement on the Settlement of Problems Concerning Property and Claims and? on Economic Cooperation with Japan limited the right to sue.

The Seoul Central District Court also argued that not dismissing the case could damage South Korea’s relations with the United States if the International Court of Justice found that South Korea violated the Claims Agreement. In dismissing the case, Justice Kim Yang-ho said, “Proceeding with the case could result in breaching international law … and trigger adverse effects globally if its final ruling is forcibly implemented.”

The decision partially affirms Japan’s long-held position that the issue of compensation for forced labor (and other colonial-era abuses) was “settled completely and finally” as part of its 1965 normalization treaty with South Korea. However, the Seoul Central District Court noted, “We cannot say that an individual’s right to claims completely expired under the agreement but it is right to interpret that a South Korean national is limited in exercising it against Japan or a Japanese national.”

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

In dismissing the plaintiffs’ case but noting that their right to compensation had not been completely resolved by the 1965 treaty, the Seoul Central District Court in essence argued that the legal path to compensation should be closed but that the political path should remain open.

In response to the decision, this is in essence what some commentators in South Korea have argued. The conservative JoongAng Ilbo, for example, has suggested that the decision has opened the door for negotiations and created an opportunity for the Moon government to test the theory of reconciling with Japan. On the other hand, the progressive Hankyoreh criticized the decision for contradicting the Supreme Court and including non-legal considerations such as the potential impact on the South Korea-U.S. alliance.

However, the plaintiffs in the case have signaled that they will appeal the decision so any political space created by the decision could be short-lived. It is rare for a lower court to contradict a Supreme Court decision and the Seoul Central District Court’s decision is likely to be reversed on appeal. Any window created by the decision for a political solution to the forced labor issue will be constrained by the speed with which the victim’s appeal is heard and the timing of decisions on the remaining cases.

Finding a political resolution, however, remains challenging as the issue of forced labor is not the only area of contention between South Korea and Japan.

Around the same time as the two Supreme Court decisions on forced labor, the South Korean government announced it would formally dissolve the Reconciliation and Healing Foundation set up under the 2015 agreement on “comfort women,” a euphemism for women forced to sexually service the Japanese military during World War II. That agreement was supposed to “finally and irreversibly” resolve the issue of Japan’s use of South Korean women as sex slaves during World War II. The decision to close the foundation established to compensate the victims was seen by Japan as undermining the agreement.

If the dispute over the comfort women had remained confined to the dissolution of Reconciliation and Healing Foundation it might have only been a momentary issue in the relationship, but the issue of the comfort women has also returned to the South Korean court system.

Earlier this year, the Seoul Central Court District ruled that Japan was liable for compensation to the comfort women and that sovereign immunity did not apply because of the “anti-humanity acts systematically planned and perpetrated by the accused.” Japan refused to accept the verdict and Prime Minister Suga Yoshihide said that “South Korea should take steps to correct violations of international law and that the ruling will never be accepted.”

A separate Seoul Central Court District decision a few months later contradicted that decision when it dismissed a case brought by a different group of comfort women. In the second case, the court argued that sovereign immunity did apply to Japan. Similar to the recent decision on forced labor, the judge in the case also considered the diplomatic implications of the case. Judge Min Seong-cheol said that “If an exception on state immunity is acknowledged, a diplomatic clash would be inevitable during the process of forcing the ruling’s implementation.”

The disputes over forced labor have also moved beyond the courtroom and diplomatic statements. Despite Japan’s denial of its linkage to the issue of forced labor, Tokyo’s decision to weaponize its economic relationship with South Korea further deepened distrust in the relationship and resulted in South Korea also removing Japan from its white list of trusted trade partners and a boycott of some Japanese consumer items by the South Korean public. South Korea also threatened to withdraw from its intelligence sharing agreement with Japan, but ultimately maintained the agreement under U.S. pressure.

Even if there was a will to improve relations South Korean President Moon Jae-in and Suga find themselves in weakened political positions. Moon’s single term presidency ends next May and his approval rating has fallen from its early pandemic highs of 70 percent to 36 percent. Suga faces similar political challenges, with elections this fall and a cabinet approval rating of 32.2 percent.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Ultimately, there is unlikely to be resolution to these cases until Seoul and Tokyo reach a political decision to resolve the issue and improve relations. The Seoul Central District Court’s decision on the issue of forced labor, combined with the earlier decision on the comfort women, creates confusion in the legal process, but could also provide the political space for South Korea and Japan to engage in deeper discussions on how to improve their relations. The question is whether the two governments will take the opportunity to engage in discussions that will help to bring resolution to these issues.