Photo Essays | Economy | Southeast Asia

online casino slot machines: Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

crysis 4 gameplay,SCI คว้า”หุ้นใหม่ความภูมิใจจังหวัด” ตัวแทนบ.ในสมุทรปราการเข้าตลท.APM ต้อนรับบ้านสวยกรุ๊ป ณ เวียงจันทน์หวังเข้าเยี่ยมชม-ศึกษาโอกาสการลงทุนBTS เปิดโครงการ Respite Careหวังพัฒนาชีวิตผู้พิการให้ดีขึ้นGEL เปิดบ้านต้อนรับคณะผู้ถือหุ้น เยี่ยมชมโรงงานดูกระบวนการผลิต,SET เปิดแลนด์มาร์คการเรียนรู้ที่ใหม่มุ่งเน้นบริการผู้ลงทุนแบบครบครัน,ตลท. เปิดตัว CEO Club ครั้งแรกหวังอัพเดทข้อมูลแก่ผู้บริหาร บจ.CPF จัดโครงการสานพลังประชารัฐ หวังร่วมขับเคลื่อนการศึกษาไทยSUSCO จับมือสหลอว์สัน เฟรนไชส์เจ้าแรกของไทยKTB จัดมอบรางวัลรถยนต์แก่ลูกค้าหวังขอบคุณลูกค้าบริการพร้อมเพย์,APM ร่วมแสดงความยินดีกับ LDCโอกาสเปิดสาขาใหม่ จ.นครสวรรค์ตลาดหลักทรัพย์ฯ ร่วมจัดกิจกรรม “สัปดาห์วันเด็กกับตลาดหุ้นปี 59”BTS จัดกิจกรรมสงกรานต์พารื่นเริงผู้สูงอายุ 60 ปีขึ้นไปนั่งรถไฟฟ้าฟรีCHOW ต้อนรับเอกอัครราชทูตไทยเข้าชมโครงการHamad1ประเทศญี่ปุ่นTSF ร่วมพิธีเปิดป้ายโฆษณา DTC โดยมีดาราดัง “ปู – ไปรยา”ร่วมงาน,slots cash no deposit bonus、pete rose gambling、WHA ให้การต้อนรับคณะสื่อมวลชนพร้อมนำเสนอทิศทางการดำเนินงาน,MAJOR ผนึก ผลิตภัณฑ์เอสเซ้นซ์พร้อมเปิดสื่อโฆษณารูปแบบใหม่ 4DXEvent4D จัดสัมนาจับทิศหุ้นไทยปีไก่ พร้อมพบกับโหรอินเตอร์-อาจารย์ดังTOP จับมือสถาบันวิทยสิริเมธีสร้างเทคโนโลยีชั้นสูงต่อยอดธุรกิจ。

FN โรดโชว์ห้องค้าบล.ฟินันเซีย หวังนำเสนอข้อมูลหลักทรัพย์LPN จัดแคมเปญ”ซ้อมอยู่”นาน1ปีตั้งเป้า 2,000 ยูนิต จาก 9 โครงการAPM เยี่ยม “ไทย เอซี อินเตอร์เฟรช”โดยบริษัทให้การต้อนรับเป็นอย่างดีCPF มอบสะพานลอยให้ชาวโคราชหวังอำนวยความสะดวก-ลดอุบัติเหตุ?LIT ร่วมงาน Opportunity Dayพร้อมนำเสนอข้อมูลธุรกิจ Q4K ร่วมให้ข้อมูลงาน Opp DaySET เปิดงาน SD Forum 1/2016ส่งเสริม บจ. ดำเนินธุรกิจอย่างยั่งยืน,UAC มอบจักรยานของขวัญวันเด็ก หวังอำนวยความสะดวกแก่น้องๆGEL มอบอุปกรณ์กีฬา-ทุนเล่าเรียนให้กับโรงเรียนวัดโคกกรวด อยุธยา,PS ร่วมกลุ่ม”เอกชนไทยต่อต้านทุจริต” ยึดหลักบริหารงานด้วยความโปร่งใสBTS มอบประกาศนียบัตรให้หน่วยงานในโครงการ “Healthy Workplace”CPF จัดกิจกรรมเดิน-วิ่งเพื่อสุขภาพTM เดินสายโรดโชว์ จังหวัดภูเก็ตนักลงทุนร่วมฟังข้อมูลอย่างหนาแน่นPCA พร้อมด้วยผู้บริหาร-พนักงานรวมพลังเข้าบริจาคโลหิตเพื่อสังคม,BSM เซ็นสัญญาซื้อที่ดินเปิดโครงการ ‘SANSARA’、APM ลงนามความร่วมมือด้านวิชาการจัดสัมมนา”การทำบัญชี-ตรวจสอบบัญชี”KBANK รับรางวัลระดับTriple A ตอกย้ำบริการด้านการเงินดีเยี่ยมK ร่วมให้ข้อมูลงาน Opp Day。

The one-time casino boom town on the Laos-China border is on the rise again, powered by billions in Chinese investment.

Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

The construction of Boten train station 2 kilometers south of Boten, in Laos’s Luang Namtha province, February 2021.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

Trucks transporting raw products from Laos to China approach the border checkpoint in Boten, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

Water wells being drilled in newly-cleared area that will soon be developed in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A view of the Chinese developments in Boten, Laos, taken in November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A miniature replica of the planned Boten development on display at the Jing Land Hotel in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

An alley in the center of Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A Lao construction worker walking to a construction site in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

Lao construction workers walking to a construction site in Boten, Laos, with their Chinese supervisors, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A border checkpoint between Laos and China in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A Lao construction worker in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A Chinese hotel dating to the early 2000s in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

Two Chinese men having a tea break in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A gambling room inside a Chinese-owned hotel in Boten, Laos. November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A Chinese woman from Xishuangbanna in Yunnan province works as receptionist in a Chinese-run hotel in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A street in a Lao quarter of Boten that will soon be torn down to make space for new hotels and residential buildings, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

The outside of a nightclub in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A Vietnamese migrant worker employed at a karaoke bar in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

The city of Boten lights up every evening from 7pm to 10pm.

Credit: Nicholas Bosoni

A thick morning mist covers the empty buildings as Lao workers lazily walk towards construction sites and Chinese businessmen, waiting for noodle soup, frantically shout into their mobile phone. “In ten years, 300,000 people will live here, they are going to build a hospital and an international school,” says Suk, 35, a Lao restaurant owner who moved to Boten after COVID-19 made him jobless in March 2020. Suk speaks perfect English and used to manage personnel in a hotel in Luang Prabang. He is learning Chinese, his daughter will soon go to school, and his restaurant is packed every evening with Chinese and Lao construction workers. Boten, a rural village counting a few hundred inhabitants less than twenty years ago, is shaping up as China’s gateway to Laos and Southeast Asia.

Located in Luang Namtha province, in the far north of Laos, Boten lies on the border with China and since the 1990s has been an official border crossing between the two countries. Dramatic development began in 2003, when the area was designated a Special Economic Zone (SEZ) and the Lao government signed a 30-year lease on 1,640 hectares of land with a Chinese developer who invested $500 million. To leave space for the SEZ, the whole village of Boten was relocated twenty kilometers away in a settlement area called New Boten. The SEZ, which focused on casinos and hotels, was named Boten Golden City, which ran on Beijing time and sought to attract gamblers from China and Thailand.

In a short time, the city built a bad reputation due to violence, murder and suicide of people unable to pay off their debts to the Chinese casino concessionaires. The Lao government, backed by China, then decided to shut down the main casinos in 2011. The main investors fled, and sent Boten through a few years of economic uncertainty. Only with the rise of the Belt and Road Initiative (BRI), and consequent construction of the Laos-China Railway did money start flowing into Boten once again. The SEZ agreement was revised in 2012: Boten would become the first stop of the planned Laos-China Railway, the country’s first substantial railway line, and an important logistics and economic hub.

Following years of planning and negotiations, the town’s reconstruction begun in 2016. The Haicheng group, a Yunnan-based developer, says it plans to invest $10 billion to transform the former “Golden City” into what it describes as the “Boten Beautiful Land Specific Economic Zone.” The developers estimate that 300,000 people will live in Boten by 2035. The city is meant to be modern, futuristic, and, to avoid the problems of its earlier counterpart, casino-free: high-rise apartments, luxurious hotels, shopping malls are being built in what is going to be the central business district of town. In the periphery, Haicheng Group plans to partly reproduce the peaceful Lao village that Boten was before the SEZ construction, aiming at attracting Chinese tourists interested in experiencing authentic “Lao village life.”

It is past sundown, construction workers swallow cans of Beer Lao at the feet of a thirty-story hotel after their working shift, while Lao and Vietnamese waitresses fix their makeup outside the glittering karaoke bars. In Boten, Suk is the exception; most of the businesses are owned and run by Chinese nationals. The Lao, who are seen to have limited experience in both the industrial and the service sectors, are generally employed in construction sites or as housekeepers. “It is hard to deal with the Chinese,” says Suk, “They are often impolite and they speak out loud.” He adds, “But we have to adapt.”